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La police de l’écriture. L’invention de la délinquance graphique (1852-1945)

par Nadine Boillon - publié le

Philippe ARTIÈRES, La police de l’écriture. L’invention de la délinquance graphique (1852-1945), La Découverte, 2013.

Au tournant des XIXe et XXe siècles, les écrits présents dans l’espace urbain deviennent un objet d’attention privilégié pour les policiers. Ceux-ci se mettent en effet à lire les affiches, à noter et effacer les graffitis ou les billets illicites, à décrire en détail les fragments d’écriture trouvés sur les murs ou dans les lieux publics... Doté tout à coup d’une puissance subversive, l’écrit devient une composante de la société sur laquelle il faut veiller. De cette invention de l’écriture dangereuse naît et se développe un savoir policier inédit, qui va connaître son apogée dans l’entre-deux-guerres avec la figure emblématique d’Edmond Locard.

À partir d’une plongée dans les archives, et en s’appuyant sur la pensée de Michel Foucault, cet ouvrage souhaite reconstituer la naissance et l’évolution de ce regard policier sur l’écriture. Le lecteur est ainsi invité à suivre ces policiers de l’écrit dans leur travail quotidien, en passant au ras des palissades, en entrant dans les laboratoires de police scientifique, en regardant dans les microscopes...

C’est donc à une histoire de l’écriture et de la lecture par la marge que nous convie Philippe Artières, poursuivant ici son travail d’exploration de l’histoire de l’écriture contemporaine et des pouvoirs de l’écrit dans nos sociétés modernes.


Avant-propos. Pour une histoire sociale de l’écriture aux XIXe-XXe siècles

Introduction. Qu’est-ce que la police ?

I / Réglementer et circonscrire l’écriture publique (1852-1902)

1. Événements

Le recueil d’Alfred Delvau

La palissade d’Haussmann et la colonne Morris

La façade de la Chambre des notaires, place du Châtelet

2. Cadres

La Commune, une explosion graphique

La production d’un cadre législatif large : la loi de 1881

Réglementer l’affichage électoral

3. Reconquête urbaine

Édifier et commémorer

Nommer

Inscrire

Relever

II / Lutter contre la délinquance graphique (1871-1918)

4. Un nouveau lecteur

Des écrits pluriels

Une attention inédite

5. Décrire

Objets trouvés

Écritures déposées

6. Enregistrer

Nouveaux rapports

Saisir l’écrit explosif

7. Collecter

Le lecteur mobile

Le constat d’écriture

La traque du scripteur délinquant

III / Constituer un savoir policier sur l’écrit (1910-1945)

8. De la rue au laboratoire, naissance de l’expert : Edmond Locard

Un policier de l’infime

Un personnage né en littérature

La création d’un laboratoire de police scientifique

9. Edmond Locard, un expert au travail

Un expert sollicité par l’institution judiciaire

Le registre d’expertise, un outil essentiel

Les gestes de l’expertise

Les pouvoirs infinis d’un regard

10. Un objet central : les lettres anonymes

L’invention d’un objet

De l’affaire de Tulle à l’affaire Laffite

Le développement d’une police privée

Un expert au service de sa clientèle

Une théorie des écritures délinquantes : l’anonymographie

11. La délinquance documentaire

L’écrit secret

Traquer les faux-papiers

De nouveaux acteurs : les « consultants en sécurité »

Conclusion