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Müller Birgit

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Birgit Müller

Social Anthropologist

Research Director, Professor

Contact

LAIOS

EHESS, 190 ave de France, 75013 Paris

tel. +33-1-49 54 21 99

bmuller at msh-paris.fr

https://ehess.academia.edu/BirgitM%...

After obtaining a PhD from Cambridge for her thesis on the Collective Alternative, an anthropology of alternative movements in West Germany, Birgit Müller taught at the Institute of Ethnology of the Free University of Berlin. In 1994 she joined the CNRS and has been a member of the LAIOS since its creation in 1995. From 1994 to 1996 she coordinated a network for the anthropology of industrial societies at the Centre Marc Bloch in Berlin. From 1996 to 1999 she worked at the Centre Français de Recherche en Sciences Sociales in Prague where she set up an international network for the anthropology of institutions and their depiction in the New Europe. In 1999 she returned to Paris where she cooperates with several national and international research networks: ACI Measures of Globalisation, 5th PCRDT Cultural Patterns of European Enlargement, PRATO. Birgit Müller initiated and currently coordinates the EASA Network for the Anthropology of International Governance

Research subjects

Her early research concerned social and environmental movements in Germany and Nicaragua. Since 1990, her research has focused on questions of power, ideology and economic change in post-socialist Eastern Europe, in particular East Germany and the Czech Republic. She has written about the informal functioning of the planned economy, mechanisms of ideological control under socialism, state-organised privatisation of state owned enterprises, post-socialist labour struggles, grass-roots democratisation and environmental mobilisations in post-socialist countries. She published Disenchantment with Market Economics. East Germans and Western Capitalism (Berghahn Books 2006). Her current research explores global governmentality of food and agriculture at the FAO and local practices of food producers in Canada and Nicaragua. She examines links between agricultural practice, political worldviews and structures of power and how these shape and are shaped by global agricultural policies.

Publications

Books

- (ed.) 2013, The Gloss of Harmony. The Politics of Policy-Making in Multilateral Organizations, London: Pluto Press

- La Bataille des OGM. Combat vital ou d’arrière-garde, Paris, Editions ellipses, Collection transversal débat 2008.

- Disenchantment with Market Economics. East Germans and Western Capitalism, 2007, Oxford, Berghahn Books

- Die Entzauberung der Marktwirtschaft. Ethnologische Erkundungen in ostdeutschen Betrieben, Frankfurt, Campus, 2002

- Toward an Alternative Culture of Work. Political Idealism and Economic Practices in West Berlin Collective Enterprises, Boulder, Westview Press, 1991.

Books Edited and Thematic Sections of Journals

- 2014 (edited) Seeds and the Ontic in Political Anthropology. Thematic issue of Focaal. Journal of Global and Historical Anthropology Nr.69

- Anthropologie des organisations internationales. Thematic section Critique internationale 2012/1 Nr. 54

- My Own Boss? Strategies of Resistance and Accommodation of Rural Producers to Neo−liberal Governance. Thematic section Anthropologica. 2010 Vol. 52, Nr. 2

- Focaal. European Journal of Anthropology, numéro thématique « GMOs - Global objects of contention », automne 2006.

- Focaal. European Journal of Anthropology, en collaboration avec C. Neveu, numéro thématique « Mobilising Institutions — Institutionalizing Movements », n° 40, 2002.

- Power and Institutional Change in Postcommunist Eastern Europe, Canterbury, CSA, 1998.

- Anthropologie der Wende. Kontroversen über die deutsche Vereinigung en collaboration avec E. Terray et V. von Wroblewsky, Cahiers du Centre Marc Bloch, n° 5, mai 1997.

- « A la recherche des certitudes perdues... Anthropologie du travail et des affaires dans une Europe en mutation », Cahiers du Centre Marc Bloch, n° 4, août 1996.

- Alltag in Jablonec 1994. Vom "Neusiedlergrenzland" zur Euroregion, en collaboration avec Z. Uherek, Wien, IFK Materialien, 1996.

- « World View, Political Behaviour and Economy in the Post Communist Transition », en collaboration avec C. Giordano et I. Greverus, Anthropological Journal on European Cultures, vol. 2, n° 1 et 2, 1993.

Articles

- 2015 ’Fools Gold on the Prairies. Ontology, Farmers and their Seeds’ in: Tsantsa 20 thematic issue L’anthropologie et le tournant ontologique

- 2015, with Gilles Cloiseau ’The Real Dirt on Responsible Agricultural Investments at Rio+20. Multilateralism versus Corporate Self-Regulation’ in: Law & Society Review 2015, Volume 49, No. 1 (forthcoming)

- 2015, with Gilles Cloiseau, “Négocier les investissements agricoles. La vie politique d’un paragraphe de la Déclaration de Rio + 20”, in: Jean Foyer (sous la direction) Retour sur Rio + 20, Paris : éditions CNRS (forthcoming)

- Benabou, Sarah et Müller, Birgit 2015 “Créer la valeur partagée. Les ambiguïtés de l’agenda du secteur privé à Rio + 20”, in : Jean Foyer (sous la direction) Retour sur Rio + 20, Paris : éditions CNRS (forthcoming)

- 2014 “Seeds. Grown, Governed and Contested or the Ontic in Political Anthropology” in: Birgit Müller (ed.) Seeds and the Ontic in Political Anthropology. Thematic issue of Focaal. Journal of Global and Historical Anthropology Nr.69: 1-33

- 2014, “The Seed and the Citizen. Biosocial Networks of Confiscation and Destruction in Canada” In : Birgit Müller (sous la direction) Seeds and the Ontic in Political Anthropology. Thematic issue of Focaal. Journal of Global and Historical Anthropology 69: 28-44

2014 "Semences : auto-contrôle, traçabilité, confidentialité et privatisation du droit" In: Droits de propriété intellectuelle et commons. Entre droits exclusifs des propriétaires et droits positifs des contributeurs, producteurs et usagers, Bagnolet: Réseau Semences Paysannes, http://www.semencespaysannes.org (forthcoming)

- 2013, “Lifting the Veil of Harmony: Anthropologists approach International Organisations” In: Birgit Müller (edited) The Gloss of Harmony. The Politics of Policy-Making in Multilateral Organisations. London: Pluto Press

- 2013 “The Loss of Harmony. FAO Guidance for Food Security in Nicaragua” In: Birgit Müller (edited) The Gloss of Harmony. The Politics of Policy-Making in Multilateral Organisations. London: Pluto Press

- 2013 “The Struggle about the Canadian Wheat Board: Taking Freedom and Democracy to Market” in: Carole Counihan and Valeria Siniscalchi, 2013, Food Activism: Agency, Democracy and Economy, London : Berg Publishers

- 2013 “The Skeleton against the Little Grey Men. Anti-Nuclear Activism at the Czech - Austrian Border” in: Jutta Lauth Bacas / William Kavanagh (eds.) Asymmetry and Proximity in Border Encounters. Oxford, Berghahn Books

- 2012 “Farmers, Development, and the Temptation of Nitrogen: Controversies about Sustainable Farming in Nicaragua » In : RCC Perspectives Nr. 5 p. 23-30

- 2012 « Changeons nos consommation... rendez-­‐vous au supermarché » in : Sarkophage, hors série spécial Elections : « On change tout ! », avril

- 2012 “Comment rendre le monde gouvernable sans le gouverner : Les organisations internationales analysées par les anthropologues” in: Critique internationale 2012/1 Nr. 54

- « Comment rendre le monde gouvernable sans le gouverner : Les organisations internationales analysées par les anthropologues », in: Critique internationale 2012/1 Nr. 54

- « Détenir les codes de la nature : droits de propriété intellectuelle ou bien commun. », In: Ouvrage collectif La propriété intellectuelle contre la biodiversité ? Géopolitique de la diversité biologique. PubliCetim No 35, Genève: CETIM, mars 2011. 224 p.

- « Wem gehört das Saatgut? », in Der Standard 9.September 2011

- « The Elephant in the Room. Multi-stakeholder Dialogue on Agricultural Biotechnology in the FAO », In: Davide Però, Cris Shore, Sue Wright (eds.) Policy Worlds: Anthropology and the Anatomy of Contemporary Power, 2011 Oxford: Berghahn Books

- « Les droits de propriété intellectuelle sur la nature », In : Multitudes. Revue politique, artistique, philosophique 2010 41 (spring)

- « Introduction — My Own Boss? Strategies of Resistance and Accommodation of Rural Producers to Neo−liberal Governance », in: Anthropologica. The Journal of the Canadian Anthropology Society 2010 vol.52 Nr. 2

- « Favores, ayuda y robo: Peasants’ Views of Continuity in Systemic Change in Nicaragua », in : Anthropologica. The Journal of the Canadian Anthropology Society 2010 vol 52 Nr. 2

- « Rendre technique un débat politique. Controverses autour des biotechnologies agricoles au sein de la FAO », Tsantsa Nr. 14, 2009

- « Review. Food for the Few. Neoliberal Globalism and Biotechnology in Latin America», edited by Gerardo Otero. Austin: University of Texas Press, 2008" In: Journal of Peasant Studies, 2009 Volume 36 Issue 2.

- « Still Feeding the World? The Political Ecology of Canadian Prairie Farmers», Anthropologica. The Journal of the Canadian Anthropology Society vol. 50,2, 2008

- « Book review: ‘Capitalism and modernity: the great debate - Jack Goody’», in: The Journal of the Royal Anthropological Institute, Volume 14, Number 1, March, pp. 233-234(2), 2008

- « La loi du marché comme idéologie. Les agriculteurs du Saskatchewan face au système économique néo-libéral », Cahiers du GEMDEV. Mesure de la mondialisation sous la direction de Irène Bellier, cahier 31, mars 2007 p. 52-65.

- « Infringing and Trespassing Plants. Control over and Responsibility for Patented Seeds at Dispute in Canada’s Courts », Focaal. European Journal of Anthropology, n° 48, automne 2006

- « On the Ownership of Nature », in G. Laxer et D. Soron (dirs.), Not for Sale: De-commodifying Public Life, Calgary, Broadview Press, 2006.

- « Introduction: GMOs - Global Objects of Contention », Focaal. European Journal of Anthropology, n° 48, automne 2006.

- « The Misgivings of Democracy: Personal Resentment and Alternating Power in a Czech Village », in M. Svasek (dir.), Postsocialism. Politics and Emotions in Central and Eastern Europe, New York, Berghahn Books, 2006.

- « UPOV 1991 – contrôle des semences et politique sous influence », Nature et Progrès, n° 59, septembre-octobre 2006.

- « Productivity and the Person. From Socialist Competition to Capitalist Mission », in A. Procoli (dir.), Workers and narratives of survival in Europe. The management of precariousness at the end of XXth century, New York, SUNY Press, 2004.

- « Images of Nature as Designs for Czech Post-Socialist society », Political Ecology, n° 11, novembre 2004

- « Produktivität und Identität : Vom sozialistischen Wettbewerb zur kapitalistischen Mission gen Osten », in J. Moser et S. Hess, Sabine (dirs.), Kultur der Arbeit – Kultur der neuen Ökonomie ; Kulturwissenschaftliche Beiträge zu neoliberalen Arbeits- und Lebenswelten, Graz, Kuckuck, 2003.

- « Say it in Rimes. Hits below the belt in Czech village politics », Focaal European Journal of Anthropology, n° 39, 2002

- « Engaging the New Democracy: EIA Procedures and Institution Building in the Czech Republic », en collabortaion avec P. Kohutek, Focaal. European Journal of Anthropology, n° 40, 2002

- « Mobilising Institutions — Institutionalizing Movements : an Introduction », en collaboration avec C. Neveu, Focaal. European Journal of Anthropology, n° 40, 2002

- « C’est ça la démocratie… ! La mise en scène d’un contre-pouvoir lors du sommet de Seattle », Socio-anthropologie, n° 7, 2000

- « Power and the Normalization of Discipline in three East Berlin Enterprises », in K. McRobbie et L.K. Polanyi (dirs.), Karl Polanyi in Vienna. The Contemporary Significance of The Great Transformation, Montréal, Black Rose Books, 1999.

- « Calcul et croyance: La mission civilisatrice d’une multinationale en Europe de l’est », Ethnologie française, n° 4, 1999

- « Adaptation and Distinction : the Management Politics of two East German Production Managers in a Multinational Combine », in B. Müller (dir.), Power and Institutional Change in Post-communist Eastern Europe, Canterbury, CSA, 1998.

- « Sozialismus als Performance : Die Repräsentation des Politischen im volkseigenen Betrieb », in A. Pribersky (dir.), Unfried Bertholdt Symbole und Rituale des Politischen, Vienne, Peter Lang Verlag, 1998.

- « Kultura a moc: Prumyslovy podnik po sjednoceni Nemecka », Cesky Lid, Vol. 85, n° 3, 1998.

- « Culture, pouvoir et l’unification allemande dans l’entreprise », in M. Abélès et H.P. Jeudy (dirs.), Anthropologie du politique, Paris, Armand Colin, Collection U, 1997.

- « Du travailleur “socialiste” à "l’homme nouveau" dans l’économie du marché », Ethnologie Française, n° 27, 1997

- « The Wall in the Heads : East-West German Stereotypes and the Problems of Transition in three Enterprises in East Berlin », in M. Mendell et K. Nielsen (dirs.), Europe : Central and East, Montréal, Black Rose Books, 1995.

- « Nous qui avons su ferrer une puce... : Productivité et profit dans une Joint Venture moscovite », en collaboration avec E. Mechtcherkina, K. Levinson, I. Cribier, A. Onikienko, Les Temps Modernes, n° 579, décembre 1994, pp. 124-155.

- « Macht und Disziplin auf dem Weg vom Plan zum Markt : Belegschaftsinteressen und Managementstrategien in ostberliner Industriebetrieben 1990-1993 », Historische Anthropologie, Vol. 2, n° 1, 1994.

- « Book review : The Culture of Flowers by Jack Goody », Social Anthropology, Vol. 2, n° 3, octobre 1994.

- « Le mur dans la tête. Les stéréotypes interallemands et les problèmes de transition dans trois anciennes entreprises du peuple à Berlin Est », Les temps modernes, Année 49, n° 560, janvier 1993.

- « Pouvoir et discipline, du monde du plan à celui du marché », Cahiers internationaux de Sociologie, Vol. XCV, 1993.

- « Der Mythos vom faulen ´Ossi`: Deutsch-deutsche Vorurteile und die Erfahrungen mit der Marktwirtschaft in drei Betrieben in Ostberlin », PROKLA Zeitschrift für kritische Sozialwissenschaften, Vol. 91, 23, n° 2, 1993.

- « Vom Kollektivmitglied zum "neuen Menschen" in der Marktwirtschaft: Weltsichten und wirtschaftliches Handeln in drei ehemals volkseigenen Betrieben in Ostberlin », in S. Helmers (dir.), Ethnologie der Arbeitswelt, Mundus Reihe Ethnologie, Band 67, Bonn, Holos Verlag, 1993.

- « The Wall in the Heads: East West German Stereotypes and the Problems of Transition in three Enterprises in East Berlin », in B. Müller, C. Giordano et I. Greverus (dirs.), « World View, Political Behaviour and Economy in the Post Communist Transition », Anthropological Journal on European Cultures, vol. 2, n° 1, 1992.

- « De la folie du marché à la fin des illusions », Liber. Supplément aux actes de la recherche en sciences sociales, n° 91-92, 1992, pp. 14 – 15.

- « James Scott et le discours caché des dominés », Bulletin de l´APAD, n° 3, septembre 1992.

- « De la compétition socialiste à la libre concurrence: la privatisation de trois entreprises (VEB) de Berlin-Est », Allemagne aujourd’hui, n° 121, juillet-Septembre 1991.

- « Einbruch der Marktwirtschaft in die Alltäglichkeit von zwei Betrieben in der ehemaligen DDR », Sozialanthropologische Arbeitspapiere, n° 37, 1991.

- « Campesinos und Sandinisten: Fallstudie in enem Dorf in Nicaragua », in D. Dirmoser (dir.), Verlierer der Weltwirtschaft, Hamburg, Junius Verlag, 1989.

- « Commodities as Currencies. The Integration of Overseas Trade into the Internal Trading Structure of the Igbo », Cahiers des Etudes Africaines, Vol. XXV, n° 1, 1985, pp. 55-77

Reports

- Cooperativismo y autoabastecimiento: el caso de los Potrerillos, Rapport pour le département d’économie agricole, UNAN, Managua, 1987.

- The Council of Europe after Enlargement:an Anthropological Enquiry Results of the Fieldwork in the Council of Europe in Strasbourg, 15th of June to 18th of July 1998, financée par la European Science Foundation, présenté aux membres du Conseil de l’Europe, 1999

Teaching

2011/2012
- conference series at the École des Hautes Études en Sciences Sociales:
Agriculteurs, terres et semences dans la globalisation

- Anthropologie des régulations économiques : formes, pratiques et théories

2010/2011
- conference series at the École des Hautes Études en Sciences Sociales
Anthropologie des régulations économiques : temps, valeurs et pouvoir

2007/2008, 2008/2009
- conference series at the École des Hautes Études en Sciences Sociales
Anthropologie de la propriété et du pouvoir : des utopies alternatives au néo-libéralisme

- 2004/2005, 2005/2006, 2006/2007, 2007/2008, 2008/2009, 2009/10, 2010/11, 2011/12
Doctoral Seminar at the École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris
Séminaire du terrain et de l’écriture pour les doctorants du LAIOS

Participation in Research Programs and Networks

- Coordinator: Research Network for the Anthropology of International Governance, associated with EASA (European Association of Social Anthropologists)

- ACI Measures of Globalization
see report of the LAIOS

- Programme Européen CULTPAT Cultural Patterns of European Enlargement

The comparative study, including two EU members, one associated and several applicant countries, completed by cross-country problem-oriented case studies, is based on a qualitative, trans-disciplinary social science approach, combining analytical skills from the fields of contemporary anthropology, political science and history of ideas. The research project aims to reconstruct the cultural patterns of identity constructions on a local/regional, national and European level since "1989/90" , used as frames for political orientation by various actors of the enlargement process. Special attention is drawn to these fields of political discourse and policy making, which are perceived through conflicting representations on the said levels and as a potential danger posed by or to the enlargement process.

- - PRATO Pratiques, travail, organisation, interdisciplinary research group Groupe at the Centre des études historiques, EHESS.

This research group explores how to study practices of work, of enterprise and of administration by exploring the qualitative research methods that different social sciences developed for analyzing organized and spontaneous action. the group is interdisciplinary (history, sociology, administrative sciences, economy, anthropology).