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La condition cosmopolite. L’anthropologie à l’épreuve du piège identitaire

Michel Agier

par Maryse Cournollet - publié le



Mise en vente : 28/02/2013
Collection : Sciences humaines – 212 pages – 20,00 €
Editions La Découverte


La mondialisation libère les uns et oppresse les autres. Et dans cette partition du monde, chacun est renvoyé à une identité prétendument essentielle et « vraie ». D’où un véritable « piège identitaire », négation de l’autre et de sa subjectivité, parfois justifié par l’anthropologie – à l’opposé de sa vocation humaniste et critique. Face à ce défi, le regard contemporain sur le monde doit être repensé, en dépassant le relativisme culturel et ses « ontologies » identitaires.


Dans ce livre, Michel Agier prend une position résolument « décentrée », invitant le lecteur à reconsidérer les sens et les usages de la frontière : lieu de passage, instable et sans cesse négociée, elle nous fait humains en instituant la place et l’existence sociale de chacun tout en reconnaissant celles des autres. Le mur est son contraire : il incarne le piège identitaire contre l’altérité.


Cette enquête sur l’état du monde et sa violence, sur les frontières et les murs, sur le sens des mots (« identité », « civilisation », « race », « culture ») propose ainsi une réflexion originale sur la condition cosmopolite, figure à double face : d’un côté, l’étranger absolu, global et anonyme, que dessinent les politiques identitaires sous des traits effrayants ; de l’autre, le sujet-autre, celui qui venant de l’extérieur de « mon identité », m’oblige à penser tout à la fois au monde, à moi et aux autres. En plaidant pour la validité de l’approche anthropologique, Michel Agier cherche ici à dépasser le piège identitaire, à montrer que d’autres manières de penser sont possibles. Réapprendre à passer les frontières où se trouve l’autre, à les reconnaître et à les fréquenter, est devenu l’un des enjeux majeurs de notre temps.


Michel Agier est anthropologue, directeur de recherches à l’Institut de recherche pour le développement et directeur d’études à l’EHESS. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages dont La Sagesse de l’ethnologue (2004), Gérer les indésirables (2008) et Le Couloir des exilés (2011).

Contact presse  : Pascale Iltis
Tel : 01 44 08 84 21
e-mail : p.iltis chez editionsladecouverte.com