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Du Far West au Louvre : le Musée indien de George Catlin

par Nadine Boillon - publié le

Revue d’anthropologie et de muséologie

n°3, juin 2006, Gradhiva au musée du quai Branly

Dossier coordonné par Claude Macherel et présenté par Daniel Fabre.

Ce numéro est tout entier consacré à la présentation à Paris en 1845 par George Catlin de son « Musée indien » : galerie de portraits et de scènes indiennes réalisés par ce peintre, collection d’objets, mais aussi représentation d’Indiens qui firent le voyage avec lui. La parution de ce numéro de Gradhiva, en juin 2006, coïncide avec l’inauguration du musée du quai Branly. Coïncidence heureuse : l’« Indian Gallery »de Catlin fut en effet, en 1845, le premier musée d’anthropologie véritable ouvert au public à Paris - au musée du Louvre d’abord, puis dans la salle Valentino, sur les boulevards.

Ce dossier est donc l’occasion de redécouvrir une entreprise ethnographique et muséographique d’envergure, récemment remise en lumière aux Etats-Unis, mais mésestimée et presque oubliée en France. Au XIXe siècle, son impact fut pourtant considérable. De Baudelaire à Sand en passant par Delacroix, Gautier et Nerval, la génération féconde des romantiques ne laissa pas passer inaperçus les Indiens exposés par Catlin. Des traces de la représentation de l’Indien que cet événement porte se retrouvent aussi dans la culture populaire, journaux et images d’Epinal. Enfin, le Musée indien de George Catlin s’insère à plus d’un titre dans une histoire de la formation des musées de part et d’autre de l’Atlantique.

Sommaire

Daniel Fabre, Catlin vu d’Europe, présentation

Claude Macherel, Genèse d’une arche américaine pour les Indiens

Patricia Falguières, Catlin, la peinture et l’industrie du musée

Daniel Fabre, L’effet Catlin à Paris

Gaëtano Ciarcia, Impressions d’Europe, les Indiens de la galerie Catlin du Far West au Far East

Frédéric Maguet, Des Indiens de papier, entre réception royale et réception populaire

Entretien

Quand Delacroix croqua-t-il des Ojibwas ? Entretien entre Arlette Sérullaz et Claude Macherel

George Catlin, Le musée de l’humanité (traduction de Patricia Falguières)

Maungwudaus, Compte rendu des Indiens chippewas qui ont voyagé parmi les Blancs (traduction de Claudie Voisenat)

George Catlin, Journal, Extraits (traduction de Claudie Voisenat)

16 pages et couverture couleur