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Une histoire du patrimoine en Occident

par Nadine Boillon - publié le

Dominique Poulot, collection Le noeud gordien, PUF, 2006.

Le patrimoine n’a jamais été aussi populaire de par le monde que depuis une génération. Mais s’il veut témoigner de l’authenticité de monuments et de souvenirs, son succès s’alimente surtout, pour ses critiques, de traditions inventées ou d’un présentisme des valeurs. Il paraît alors se confondre avec une pensée de l’air du temps, sinon avec un produit de consommation. Ce livre entend, au contraire, lui rendre justice en montrant combien la raison patrimoniale, inscrite dans une longue durée de la réflexion occidentale, importe à notre intelligence des formes du passé. Son véritable enjeu tient à la capacité de nourrir un ensemble de représentations à la fois utopiques et conservatrices, nées de la conviction d’un développement de l’art dans l’histoire.

Dominique Poulot est professeur d’histoire de l’art à la Sorbonne (Université Paris 1) et membre de l’Institut interdisciplinaire d’anthropologie du contemporain (CNRS-EHESS).